CULTURA ZAPOTECA » Conoce el patrimonio de su alto nivel cultural


Una de las civilizaciones más avanzadas de Mesoamérica durante la etapa precolombina fue la cultura Zapoteca.

Aunque su origen todavía es confuso, los zapotecas creían que eran descendientes de las nubes, por ende, como hijos directos de los dioses, se autonombraron como el pueblo que vive en las nubes.

Esta cultura desarrollada entre los años 500 A.C. y 800 D.C., dejó evidencias de su progreso con gran influencia teotihuacana.

Las primeras aldeas zapotecas se asentaron en las zonas montañosas del actual estado mexicano de Oaxaca, y con el tiempo se extendieron hacia Guerrero, Puebla y el istmo de Tehuantepec.

Estratégicamente la cultura Zapoteca, eligió una colina de tierras fértiles para edificar su primera ciudad-estado: Monte Albán, que tanto por su ubicación de 400 metros sobre el nivel del valle como por sus imponentes construcciones, manifestaba su poderío.

Alrededor de los años 750 D.C. la cultura Zapoteca entró en decadencia con la ocupación mixteca.

Los centros ceremoniales de la cultura Zapoteca.

Los centros ceremoniales de mayor relevancia en la cultura Zapoteca se ubicaron en las principales ciudades:

  • Monte Albán:

centros ceremoniales de la cultura Zapoteca. Monte AlbánEnclavada en las tierras altas de los Valles Centrales de Oaxaca, se fundó en el año 500 A.C.

Constituyendo una de las ciudades más importantes de Mesoamérica, llegó a tener unos 25.000 habitantes.

Se caracterizó por sus numerosas edificaciones como pirámides, mercados, sepulcros, templos, observatorio y viviendas para la élite de la sociedad.

En ellas se utilizó la técnica de construcción talud-tablero, siendo un rasgo de la influencia arquitectónica teotihuacana.

Algunas de las piedras utilizadas en estas construcciones son tan grandes, que surge la pregunta de cómo hicieron para moverlas.

Entre los vestigios se encuentran la Plaza Central, Observatorios, Plaza de los Danzantes y el Palacio de Ocote.

Monte Albán en sus 450.000 metros cuadrados constituye un Patrimonio de la Humanidad nombrado por la UNESCO.

  • Mitla:

centros ceremoniales de la cultura Zapoteca. Mitla

Se transformó en el centro  más importante de la cultura Zapoteca con la decadencia de Monte Albán, y siguió habitada hasta la conquista española.

Su nombre como el lugar de los muertos, procede de una leyenda que relata que los reyes, sacerdotes e ilustres guerreros estaban enterrados debajo de la ciudad.

El área comprende una serie de monumentos caracterizado por grandes monolitos y fachadas decoradas con mosaicos enmarcados por tableros.

Las edificaciones fueron sectorizadas en grupos:

Grupo del Norte, de las Columnas y del Adobe, que conformaban los espacios administrativos y palacios del gobernador.

Grupo del Sur y del Arroyo, compuestos por plazas rodeadas de palaciosMitla poseía una muralla defensiva llamada La Fortaleza.

Entre otros centros religiosos de la cultura Zapoteca se encuentran Mihuatlán, Zimatlán y Zaachila.

Organización socio-política de la cultura Zapoteca.

Organización socio-política de la cultura Zapoteca

Como en otras civilizaciones prehispánicas, la sociedad de la cultura Zapoteca estuvo signada por una marcada estratificación socio-política:

  • Gobernante o Gocquitao, era el representante de los dioses en la tierra y el supremo sacerdote.
  • Élite, compuesta de sacerdotes, militares y comerciantes, que mantenían su poder a través de matrimonios con los familiares de los gobernantes de los territorios conquistados.
  • Artesanos, se especializaron en el trabajo de la roca, telares y cerámica.
  • Campesinos, manejaron un avanzado sistema de regadío, que les permitió producir grandes cantidades de alimentos, como el maíz.

Puede decirse que la cultura Zapoteca se regía por un estado monárquico bajo normas teocráticas, donde se establecieron varias ciudades-estados que dependían del poder central.

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Religión de la cultura Zapoteca.

La religión zapoteca, se caracterizaba por que los zapotecas fueron politeístas, existiendo la creencia que el destino del hombre estaba unido a un animal.

De acuerdo con esto, tenían la costumbre de colocar cenizas en la choza de los recién nacidos, para que en las mismas se dibujara la huella de un determinado animal que representaría la personalidad del pequeño.

Admiraban y respetaban a sus muertos, a quienes enterraban en urnas elaboradas en barro y adornadas con ofrendas, posteriormente llegaron a construir templos funerarios.

Religión de la cultura Zapoteca

Su principal dios era Xipe Totec, una especie de divinidad trinitaria compuesta por:

  • Totec, el dios superior que los regía.
  • Xipe, el creador de todo lo que les rodeaba.
  • Tlatlauhaqui o divinidad del sol.

Los diferentes dioses de la cultura Zapoteca estaban asociados a los fenómenos naturales, animales o la vida cotidiana:

  • Pitao Cocijo, dios del trueno y de la lluvia, personificado con una entremezcla de rasgos de serpiente, jaguar y cocodrilo.
  • Pitao Cozobi, deidad del maíz tierno, representado con una máscara de un animal, adornada con plumas y mazorcas de maíz.
  • Coqui Bezelao, divinidad de la muerte y el inframundo.
  • Xonaxi Quecuya, se manifestaba en los terremotos.
  • Pitao Cozana, era el dios de los antepasados.
  • Piquete Ziña, emulaba a un murciélago que se asociaba con la oscuridad, la muerte y los ritos de decapitación.

Economía de la cultura Zapoteca.

Economía de la cultura Zapoteca

La economía de la cultura Zapoteca y su actividad, estaba regida por la agricultura, caza, pesca, recolección y artesanía.

Desarrollaron técnicas de siembra en terrazas escalonadas, lo que les permitió obtener abundantes cosechas de maíz, calabazas, tomate y cacao.

El sistema comercial de los zapotecas tenía como base que cada hogar funcionaba como un ente productivo.

Aunado a esto, el comercio se realizaba en un mercado, donde se utilizaban el maíz o el café como una especie de moneda.

Los vínculos comerciales con otros pueblos y especialmente con los olmecas, llevaron a la cultura Zapoteca a convertirse en el centro del eje mesoamericano.

Otro aspecto importante en la economía de la cultura Zapoteca, es que cada ciudad-estado poseía un área de especialización económica.

En la región del valle se producía la alfarería y el tejido de canastas de diferentes tipos de fibras vegetales, y hacia la sierra norte se elaboraban trabajos en cuero y tejidos de algodón.

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Manifestaciones artísticas de la cultura Zapoteca.

La cultura Zapoteca contó con destacadas expresiones culturales en diferentes áreas como:

  • Arquitectura:

Se destacaron por el trabajo de tallado en piedra a bajo relieve como elementos decorativos de las edificaciones.

También se caracterizó por el uso abundante de mosaicos, grecas, tableros y pinturas murales como ornamentos.

En la mayoría de sus diseños predominaban las escenas de conflicto bélico y sacrificios.

Las construcciones de volúmenes concisos de tipo horizontal y ángulos rectos, muestran un gran dominio en el manejo del espacio.

Llegaron a utilizar columnas monolíticas, como soportes de techos planos.

Manifestaciones artísticas de la cultura Zapoteca

  • El arte funerario:

Realizaron construcciones funerarias complejas con vestíbulos, cámaras y bóvedas, decoradas con murales pintados.

Pintaron las urnas de barro en diferentes colores como amarillo, azul, blanco, rojo y negro.

  • Cerámica:

Fue de tipo utilitario y decorativa para los rituales y entierros.

Emplearon técnicas adelantadas para esculpir vasijas con figuras humanas o de animales.

En un principio se emplearon un barro color gris de terminación pulida, luego pasaron al color naranja con dibujos decorativos.

También destacaron figurillas de barro realizadas con suma elegancia y la representación del dios Pitao Cocijo.

  • Esculturas:

Las  esculturas zapotecas, siendo un elemento complementario de su arquitectura en dinteles, lápidas y estelas, alcanzaron un alto valor artístico, caracterizada por la representación de dioses o sacerdotes que eran colocadas como ofrendas en las tumbas.

La máxima expresión de la escultura zapoteca fue representada en las estelas de Los Danzantes, ubicadas en la plaza con el mismo nombre en Monte Albán.

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Manifestaciones artísticas de la cultura Zapoteca

  • Escritura:

La escritura zapoteca desarrollada por esta cultura, era de carácter individual para cada sílaba o palabra de su lenguaje, representadas por símbolos o jeroglíficos.

Para escribir usaron materiales como la madera, tejidos, papel, pieles e incluso tallaron piedras, conchas, huesos y cerámicas.

Normalmente narraban historias de la vida cotidiana y episodios de guerras.

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  • Vestimenta:

La vestimenta zapoteca en un principio se caracterizó por la ausencia de grandes prendas. Su principal cometido era cubrir las partes nobles de sus habitantes. Posteriormente evolucionó en otras vertientes.

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El calendario Zapoteca.

calendario Zapoteca

Uno de los aspectos interesantes de la cultura Zapoteca, es sin duda, el registro y la medición del tiempo en base a los ciclos astronómicos, para ello usaron dos calendarios:

  • Pije, era el calendario zapoteca religioso y ritual, que tenía una duración de 260 días, repartidos en 13 meses.
  • Yza, servía para las labores agrícolas y políticas, constaba de 365 días y 18 meses en base al ciclo solar.

Cada mes tenía 20 días, y al final 5 días adicionales para completar el año.

Aunque se le atribuye la invención del calendario a  los mayas, fueron los zapotecas quienes lo usaron con anterioridad.

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La cultura Zapoteca en la actualidad.

Actualmente subsisten algunos pueblos zapotecas en los valles del sur de Oaxaca y en el istmo de Tehuantepec, sin embargo, a pesar de que profesan la religión católica conservan algunas prácticas de sus ancestros.

También el idioma zapoteca forma parte de una tradición legendaria, estando entre las lenguas indígenas más habladas de México.

cultura Zapoteca en la actualidad

Dentro de las principales costumbres arraigadas se encuentran varias festividades con un carácter religioso como:

Las Velas, es una actividad muy colorida celebrada entre el 17 y el 24 de mayo de cada año, agradeciendo los logros obtenidos a varios santos de la iglesia católica.

Día de los muertos, constituye la principal festividad de esta cultura, celebrada durante nueve días, desde el 22 de octubre hasta el 1 de noviembre, que en base a sus tradiciones, la muerte implica un tránsito a otro mundo.

Lunes del Cerro, es una celebración que denota la acción de regalar, en este sentido, la ofrenda consiste en las danzas y cantos llamados Guelaguetza, que se les brinda a los asistentes.

 

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